El pionero es el líder y los demás, sus seguidores


Si analizamos las características de las empresas líderes observaremos cómo su denominador común es que en algún momento de su existencia fueron pioneras en algo. Se trata de empresas que se adelantaron al mercado tomando decisiones arriesgadas en su día, pero a la postre visionarias, que acabaron consolidándose como paradigma de comportamiento en su sector de actividad. Ya sea un producto, un proceso productivo o simplemente un sistema de gestión, su idea escapó a los estándares del sector empujándoles a la conquista del liderazgo.

Podemos poner muchos ejemplos conocidos - Disney, WalMart, Google, Ikea, Apple, Ryanair, etc.- pero el fenómeno también se produce en mercados más pequeños y restringidos. Su denominador común es que un día hicieron algo que nadie había hecho antes, creyeron en ello y pusieron todos sus recursos disponibles para desarrollar el proyecto.

Características de las empresas líderes

Entonces ¿cuáles son las características diferenciales de los emprendedores que se convierten en líderes?

  • en primer lugar, claridad en la lectura del mercado y capacidad de predecir su evolución a lo largo del tiempo. Para ello, a menudo muestra un profundo conocimiento del consumidor y de las preferencias que pueden llegar a satisfacer con su producto o servicio

  • en segundo lugar, valor para tomar decisiones arriesgadas tan solo basadas sobre su propia intuición y su capacidad de prever el futuro

  • en tercer lugar, oportunidad para aprovechar el momento en que se dan las condiciones económicas, culturales o políticas adecuadas para poner en marcha el proyecto

  • finalmente, confianza para invertir en el propio proyecto abundantes recursos económicos, personales e intelectuales hasta verlo materializado
El milagro de las empresas líderes consiste en su capacidad de acertar sobre la evolución del mercado y de aprovechar sus recursos disponibles para innovar. Se trata de decisiones que pueden parecer sencillas una vez adoptadas pero que cuando el resultado no está garantizado y no existen precedentes, requieren de no poca valentía para hacerlo.


Ventajas para los pioneros

Las ventajas de los empresarios que aciertan con decisiones arriesgadas son claras y les pueden llegar a permitir alcanzar el liderazgo en su sector

  • al salir al mercado con su nuevo producto o servicio, no tienen competencia, bien por la singularidad del mismo, bien por haber alcanzado un liderazgo en costes difícil de combatir

  • al tratarse de procesos novedosos, los competidores tardan en reaccionar, en primer lugar porque recelan del éxito del mismo y en segundo, porque necesitan adaptar sus estructuras al nuevo paradigma transformando muchos de sus estándares tanto físicos como mentales

  • si el emprendedor es capaz de ocultar sus ventajas competitivas o de protegerlas mediante patentes su liderazgo puede prolongarse durante muchos años

En definitiva, el pionero es el líder y el los resto de actores debe conformarse con roles sucedáneos como el de imitadores o seguidores con rendimientos claramente inferiores a los del primero.


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